Ciencias de la Tierra y Medioambientales

Medio Ambiente

2 - La humanidad y el Medio Ambiente

El ser humano, además de dejar una herencia biológica a sus descendientes es capaz de dejar una herencia cultural.

La cultura es acumulativa y produce cambios mucho más rápidos que la evolución. Con ello los humanos han aprovechado el medio ambiente para su beneficio.

El progreso tecnológico ha aumentado esta capacidad especialmente en tiempos recientes

El aumento de la población ha hecho que el planeta entero se esté modificando de manera importante para sustentar a la población y usus necesidades

Los cambios a nivel local y planetario de la actividad humana afectan negativamente a muchos seres vivos incluídos los propios seres humanos

La propia tecnología puede servir para invertir el proceso


Recursos naturales 

Todo aquello que la humanidad puede obtener de la naturaleza para satisfacer necesidades físicas, fisiológicas, socioeconómicas, culturales ...

Alimentos, energía, materiales de construcción, diversión

Pueden ser de origen geológico, biológico, energético o incluso cultural

Reservas

La cantidad disponible de un recurso recibe el nombre de reservas.
Pueden cambiar por descubrimiento de nuevas disponibilidades o por avances tecnológicos o cambios en el precio

Tipos de recursos

En cuanto a la capacidad de regeneración de los recursos por parte del medio natural se pueden clasificar en:

  • Recursos Renovables
    Aunque se utilicen no se agotan pues se generan continuamente
    Ejemplos: Energía solar, Viento, olas
  • Recursos potencialmente renovables
    Se regeneran por medios naturales en un tiempo relativamente corto meses a decenios
    Ejemplos: Seres vivos (siempre que no se los lleve a la extinción) Aire y agua sin contaminar
  • Recursos no renovables
    La naturaleza tarda periodos de tiempo considerables en regenerarlos en las mismas condiciones de explotación.
    Ejemplos: Petróleo, carbón, minerales, suelo

Residuos

Materiales y energía inservibles después de realizar una actividad. Son cambiantes con la situación económica
- A los sólidos se les denomina rediduos propiamente dichos
- A los líquidos vertidos
- A los gaseosos emisiones

El calor es un residuo de actividades energéticas

Por las actividades generadores de residuos se habla de

  • Residuos de origen primarios:
    Mineros, agrícolas, ganaderos, forestales...
  • Residuos de origen secundario:
    Actividades industriales y de transformación. Muchos químicos y radioactivos
  • Residuos de origen terciario:
    Activiades humanas: Basuras, aguas residuales, escombros, sanitarios

Contaminación

La descarga de residuos nocivos para la naturaleza produce la contaminación

El planeta es capaz de asimilar los residuos generados pero lo hace a ritmos muy diferentes

Los residuos de origen natural suelen ser reciclados rápidamente:
Por ejemplo restos de seres vivos y derivados madera, papel...

Lo mismo ocurre con algunos productos muy reactivos
Por ejemplo alguna emisiones gaseosas vertios

Los residuos artificiales son más difíciles
Por ejemplo plásticos, algunos metales

Algunos pueden persistir cientos de miles de años
Por ejemplo productos radioactivos


Impacto Ambiental

Modificación de las condiciones del entorno causadas por la acción humana que transforma el estado natural y generalmente resulta dañada su calidad inicial

Ejemplos mina, campo agrícola, edificio, carretera...

Causas principales

  • Usos del suelo.
    Ganadería, agricultura, industria, urbano, infraestructuras
  • Contaminación
    Vertidos de materiales o sustancias químicas a atmósfera, agua, suelo, ruido, temperatura, radioactividad
  • Cambios en biodiversidad
    Caza, pesca, intriducción de especies foráneas, cambio de uso del territorio
  • Cambio o abandono de actividad
    Abandono de tierras, poblaciones, minas...
Pueden afectar a:
  • Agua superficial - Contaminación . Agotamiento por sobre explotación .
  • Agua subterránea - Contaminación, salinización, sobreexplotación
  • Océanos y mares - Contaminación
  • Atmósfera - Contaminación química y acústica. Cambios climáticos
  • Suelo - Erosión , contaminación
  • Relieve - Modificaciones
  • Paisaje - Deterioro de calidad visisual
Por extensión
  • Locales - Zona limitada
    Ej - Acústica de una ciudad. Contaminación de un río
  • Regionales - Zona amplia
    Ej Marea negra, Lluvia ácida
  • Globales - Afectan a todo el planeta
    • Pérdida de biodiversidad
    • Agujero en capa de ozono
    • Efecto invernadero y cambio clumático
    • Falta de recursos hídricos

Riesgos

    Es todo proceso o suceso que puede causar un daño.
    Puede aplicarse a cualquier sistema terrestre pero son de especial importancia los que afectan a seres humanos causando daños físicos o económicos.

    Las catástrofes naturales causan gran número de damnificados cada año, especialmante terremotos, inundaciones y huracanes afectan a unos 200 millones de habitantes cada año.
    Estas catástrofes antes se tomaban como inevitables pero ahora se intentan prevenir en lo posible.

    Por su origen podemos dinstinguir entre:

Riesgos antrópicos, tecnológicos o culturales

Provocados por la actividad humana
  • Manejo de maquinaria y transporte. Tráfico, riesgos laborales
  • Contaminantes. Vertidos tóxicos, insecticidas
  • Interacción social . Robos, asaltos, guerras
  • Dieta, consumo de tóxicos (drogas, alcohol, tabaco).

Riesgos naturales

Debidos a causas naturales
Según el agente que los provoque
  • biológicos - epidemias como la peste, plagas como la langosta, enfermedades...
  • químicos - reacción de productos que puedan contener la tierra, mar o aire),
  • físicos - como radiaciones),
  • geoclimáticos - huracanes, inundaciones ..
  • geológicos - terremotos, volcanes...

Riesgos mixtos o inducidos

Naturales agravados por determinadas prácticas humanas


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En la valoración de un riesgo están implicadas tres variables:

Peligrosidad (P) :
Probabilidad de que ocurra un fenómeno que cause un daño
Se valora según diferente criterios: grado de severidad del fenómeno, tiempo de retorno, distribución geográfica

Exposición (E) :
Valor total de personas o bienes expuestos a un riesgo
Se tiene en cuenta un valor social (víctimas humanas), económico (pérdidas económicas) y ecológico (seres vivos y ecosistemas afectados)

Vulnerabilidad (V) :
Proporción (en tanto por uno) de víctimas o pérdidas económica o ecológicas que provocaría un fenómeno dañino . Mide la supceptibilidad a los daños
Es una variable sobre la que se puede trabajar mejorando infraestructuras o con información de protocolos de acción

Es deci r: R = P.E.V

Aunque riesgo y peligrosidad suelen confundirse, no son lo mismo, ya que sobre el riesgo influyen la exposición y vulnerabilidad.


Ejemplo una zona cercana a un río con elevada peligrosidad de inundación, pero deshabitada (es decir, exposición mínima), o con construcciones alejadas de las orillas y realizadas sobre pilares (esto es, vulnerabilidad mínima), se convierte en una zona de bajo riesgo. Sin embargo, las márgenes de un río catalogadas como de baja peligrosidad de inundación, pero con un elevado número de construcciones cerca de la orilla (alta exposición), de características poco apropiadas para soportar inundaciones (elevada vulnerabilidad), se convierte en una zona de riesgo considerable.

 

Planificación de riesgos

Se puede hacer frente a los riesgos estudiándolos e interviniendo para minimizarlos

Predicción

    Se realizan mapas de riesgo, para cuya elaboración se deben considerar los datos proporcionados por los mapas de peligrosidad, vulnerabilidad y exposición. Generalmente se delimitan zonas con riesgo nulo, bajo, moderado, alto y de máximo riesgo.

Prevención
Se trata de mitigar los efectos

Medidas estructurales

  • Destinadas a reducir la peligrosidad
    En muchas ocasiones es imposible de reducir (terremotos, huracanes, tsunamis...)
    En otras se está en estudio (desvío de huracanes)
    En otras se puede prevenir, especialmente en riesgos antrópicos pero también en naturales y mixtos (canalizaciones en inundaciones, muros de contención en desprendimientos, refosrestación en deslizamientos)
  • La vulnerabilidad se puede disminuir con construcciones adecusdas que resistan el fenómeno que causa riesgo
    (cementación frente a terremotos, resistencia al viento...)
  • La exposición puede reducirse impidiendo construccioes en zonas de riesgo elevado
    (Prohibición de construir y habitar zonas susceptibles de inundación o de alto riesgo volcánico)

    Medidas no estructurales

    • Ordenación del territorio : Restricciones a los usos del suelo
    • Protección civil : Se prepara para un riesgo si es previsible y una vez producida una catástrofe se actúa rápidamente para minimizar daños. Hay una serie de planes de contingencia, redes de información
    • Educación: Manera correcta de actuar en caso de un evento catastrófico
    • Seguros: En ocasiones se obliga a asegurar los bienes para la reconstrucción una vez acaecido el suceso
    • Análisis coste/beneficio: Estudio de costes que supone la prevención y los beneficios obtenidos. Da una idéa del empeño que ha de ponerse en reducir un riesgo

     

 

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