Ciencias de la Tierra y Medioambientales

Impactos sobre las aguas

Eutrofización

Algunos de los principales contaminantes del agua dan lugar al proceso conocido como eutrofización del agua.

La eutrofización aumenta la biomasa de un ecosistema, disminuye la diversidad y el oxígeno disuelto en el agua

Mecanismo de acción

En los ecosistemas acuáticos naturales la cantidad de nutrientes para los productores (algas) suele ser limitada. En consecuencia tampoco hay muchos consumidores (peces, crustáceos, moluscos...)

En estas condiciones oligotróficas las aguas son transparentes, ricas en oxígeno y con gran variedad de seres vivos.

Los nutrientes limitantes del crecimiento de los productores (algas) son sobre todo el fósforo en forma de fosfatos y el nitrógeno en nitratos, nitritos o amonio, y en menor medida el potasio y el magnesio.
Fósforo y hierro son factores limitantes habituales en ecosistemas marinos y nitrógeno en los dulceaquícolas.

Los vertidos contaminantes puntuales o difusos pueden incrementar la cantidad de fósforo y nitrógeno en el agua

  • Contaminación difusa de los suelos por abonos agrícolas
  • Purines del ganado y restos de descomposición de plantas
  • Restos de madera de explotaciones forestales
  • Aguas contaminadas de origen urbano.
    • Materia orgánica rica en nitrógeno y fósforo
    • Fosfatos utilizados en detergentes
  • Algunos vertidos industriales, (fosfatos, nitratos, nitritos, aminoácidos, proteínas, organofosforados...)
  • Contaminación atmosférica por NOx

Con estos aportes se produce un aumento desmesurado de la producción primaria de algas
Estas algas forman películas superficiales y generan turbidez dentro de las masas de agua

La película superficial impide que la luz penetre en zonas profundas haciendo desaparecer las algas del fondo

Al morir las algas caen al fondo y no pueden ser descompuestas por organismos aerobios dada su cantidad al agotarse el O2

El medio se vuelve anaerobio lo que libera gases como el H2S, H4C y H3N
Diminuye notablemente la biodiversidad. Mueren peces y muchos crustáceos y moluscos

Efectos de la eutrofización

Pérdida de diversidad de los ecosistemas

  • Mortalidad en peces
  • Desaparición de muchos invertebradps
  • Muerte de algas

Mala calidad de las aguas

  • Falta de oxógeno
  • Toxicidad por fitoplacton y bacterias
  • Turbidez
  • Malos olores

Perdida de usos

  • No apta para uso urbano
  • No apta para uso recreativo

Medidas preventivas

  • Disminuir la cantidad de nitratois y fosfatos vertidos a las aguas
    • Depuración urbana
    • Depuración industrial
    • Evitar contaminación atmosférica
    • Evitar lixiviado de restos orgánicos. Estiercol
  • Conservar la vegetación de rivera y áreas encharcadas retiene los nutrientes

Medidas correctoras

  • Recogida de algas
  • Oxigenación de ríos o lagos
  • Introducción de especies filtradoras: Moluscos tipo mejillón o crustáceos adaptados a ambientes eutrofizados

Evolución de la eutrofización

En la mayor parte de los ríos y lagos europeos la eutrofización va en descenso
En países en vías de desarrollo no ocurre lo mismo

Existe riesgo de eutrofización en mares cerrados como el Mar Caspio, el Mar Negro, zonas del Mediterraneo y zonas costeras próximas a ciudades o grandes ríos que aportan nutrientes



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