Ciencias de la Tierra y Medioambientales

Gestión de recursos - Mediciones y parámetros

Parámetros para medir la Calidad del agua

Parámetros que determinan la calidad del agua

La calidad del agua depende de el uso que se va a dar.
Agua para consumo humano necesita una alteración mucho menor que el agua para riego de jardines

Los parámetros concretos para diferentes usos dependen de las leyes de los países
Organizaciones internacionales como la OMS marcan unos parámetros mínimos

 

Características organolépticas.

Olor, calor, sabor
Determinados por expertos. Los seres humanos son capaces de detectar concentraciones muy bajas de sustancias.
Problemas con la objetividad de la medida


Parámetros físicos
  • Temperatura
    Tiene importancia en la presencia de microorganismos
    Aguas calietes tiene menos oxígeno y disuelven más sólidos y abundan más los microorganismos.
  • Turbidez
    Presencia de sólidos en suspensión. Sedimentables o no sedimentables
    Principalmente arcillas y materia orgánica
    Impide entrada de la luz en el agua impidiendo la fotosíntesis en zonas profundas
    Para cuantificarla se utiliza el disco de Sechi
  • Conductividad
    Relacionada con la cantidad de iones en disolución
    Para aguas potables debe ser inferior a 400 microsiemens/cm
Parámetros químicos
  • Dureza
    Cantidad de carbonatos de Ca y Mg
    Las aguas blandas tienen una cantidad inferior a 50 mg/l de CaCO3
    Las aguas duras tienen una cantidad superior a 200 mg/l de CaCO3
    Producen precipitacioes en conducciones. Impiden la formación de espumas por lo que hace falta mayor gasto de detergentes, dificultan la cocción de alimentos
  • Demanda biológica de oxígeno . DBO
    consiste en ver el consumo de oxígeno por los microorganismos del agua en un periodo determinado de tiempo
    Cuanto más materia orgánica biodegradable tenga el agua más será la DBO
    Se suele medir en cinco días a 30ºC . DBO5
  • Demanda química de oxígeno . DQO
    Medida de la cantidad de materia orgánica por la oxidación por oxidantes inorgánicos (dicromato o permanganato potásico en medio ácido y con catalizadores)
  • Carbono orgánico total . COT
    Medida de la cantidad de materia orgánica. Se evapora el agua, se incinera el residuo y se mide la cantidad de C
  • Oxígeno disuelto . OD
    Fundamental para la vida acuática aerobia
    En aguas oligotróficas corrientes están saturadas. Los contaminantes orgánicos disminuye pos usarse en la descomposición
  • pH
    Concentración de protones. Importante para organismos acuáticos
  • Nitrógeno
    Es un indicador importante de la contaminación y algunos compuestos son tóxicos
    Se mide el nitrógeno orgánico, amoniacal, nitritos y nitratos
  • Iones disueltos . Sulfatos, cloruros, nitratos, nitritos, bicarbonatos

    Algunos valores para índices de contaminación

    Parámetro

     
    Agua no contaminada
    Contaminación débil
    Contaminanción intensa
    OD (mg/l)
    7
    5
    3
    DBO (mg/l)
    0-5
    5-20
    20-50
    OD (mg/l)
    20-40
    40-60
    60-80
    Coliformes (u/l)
    0-10E4
    10E4-10E5
    10E5 - 10E6

     

Parámetros biológicos

  • Organismos bioindicadores
    Presentan la ventaja de que informan del grado de conaminación máximo en un periodo de tiempo. Los otros parámetros son medidas puntuales
  • Concentración bacteriana
    Coliformes totales
  • Concentación de algas
  • Concentración de virus
  • Concentración de hongos
  • Concentración de protozoos
  • Presencia de toxinas bacterianas
 

Para vigilar la calidad de las aguas en España, las comisarías de aguas de las cuencas hidrográficas contaban con 465 puntos de control integradas en la red COCA (Red de Control de la Calidad de las Aguas), donde se realizaban análisis de más de cuarenta parámetros. La red COCA se integraba en la red ICA (Red Integrada de Calidad de Aguas) hasta 1993, fecha en la que se ha puesto en marcha el Sistema Automático de Información de Calidad de Aguas (Red SAICA) formado por estaciones que están continuamente analizando y enviando datos a la correspondiente cuenca hidrográfica a través del satélite Hispasat.

Ciclo urbano del agua


Vínculos

Calidad de aguas cuenca del Tajo Red de control de la calidad de las aguas de la Cuenca Hidrográfica del Tajo
Red ICA Cuenca del Tajo Valores de las estaciones de ICA de la cuenca del Tajo

Recursos hídricos
Contaminación del agua